작년 3.1운동 및 대한민국 임시정부 수립 100주년을 맞아 언론계와 학계를 중심으로 3.1운동과 임시정부의 역사적 의의에 대한 재조명이 활발하게 이루어졌다. 과거 3.1운동에 대한 인식이 '전민족적인 항쟁'이라는 독립운동의 범위 내에 한정돼 있었던 것에 비해, 3.1운동 100주년을 맞아 새롭게 조명된 3.1운동에 대한 접근법은 '민주공화국의 출발'이라는 민주사적 관점에서의 해석이 보편화되었다는 데 그 의의를 둘 수 있다. 임시정부 또한 대한민국 공화국 건국사의 시원으로서, 국민주권의 상징으로 국민들의 가슴 속에 새롭게 되살아나기 시작했다. 헌법 전문의 3.1운동과 임시정부 법통 구절이 많은 이들의 입에서 오르내리게 되고, 이것이 학술적으로나 정치적으로나 널리 인정받게 된 것은 전례없는 것이었다.

 

그러나 임시정부에 대한 인식이 크게 확대된 것과는 달리, 3.1운동에 대해서는 여전히 '대규모 독립운동' 정도로 가볍게 여겨지는 경향이 남아있는 듯 하다. 한국 역사학계를 혼란과 분노의 도가니로 몰아넣은 '건국절 논쟁' 또한 그 반대론에 대한 역사적, 법률적 근거를 헌법 전문의 '임정 법통'에서 주로 찾았을 뿐, 임정을 낳은 3.1운동에 대해서는 거의 언급되지 않았다. 그러나 노무현 전 대통령의 삼일절 축사에서처럼, 임정 법통의 구절은 그 앞의 3.1운동이 전제되지 않으면 역사성과 법적 정통성이 제대로 살아나지 않는다. 때문에 대한민국의 건국에 대해 논할 때, 3.1운동의 전개와 의의에 대해 새롭게 인식하는 것이 필요하다 말할 수 있겠다.

 

 

결론부터 말하자면, 3.1운동은 실패한 운동이 아닌, 대한민국의 건국을 잉태한 '성공한 혁명'으로 봐야 한다. 여기에는 세 가지 이유가 있다.

 

첫 째로 3.1운동의 원 목적이 즉각적인 독립 쟁취에 있지 않았다는 데 있다. 우리는 3.1운동을 통해 즉각적인 독립을 이루지 못했기 때문에 3.1운동의 의미에 대해서는 숭고하다는 평가를 내리면서도 그 역사적 의미에 대해서는 '운동의 진압'이라는 결과만을 추종하여 '실패한 것'으로 평가절하하기 일쑤였다. 그러나 우리는"역사학자들은 성공숭배자들이어서, 당장에라도 소기 목적을 달성하지 못하면 곧장 실패로 간주한다"는 쉴레진저의 말을 되새길 필요가 있다.

 

역사학자 E.H.카의 <역사란 무엇인가>에 따르면 역사학에는 '지체된 성공'(Delayed Achievement)라는 개념이 있다. 당장에는 목적 달성에 실패한 듯 보여도, 그것이 연이은 사건에 영향을 주어 결과적으로 그 소기 목적을 달성하는 데 장기적으로 영향을 준 사건에 대해서 이 용어를 사용한다.

 

3.1운동이 바로 그러한 '지체된 성공'에 속한다. 우선 3.1운동의 목적부터가 그러했다. 33인 지도자 손병희 선생은 "우리가 만세를 부른다고 당장 독립이 되는 것은 아니다. 그러나 겨레의 가슴에 독립정신을 일깨워 주어야 하기 때문에 이번 기회에 꼭 만세를 불러야겠다"며 3.1운동 직전 천도교 간부들에게 말한 바 있다. 즉, 3.1운동은 독립국 건설을 위한 첫걸음이었다는 데 그 의의가 있는 것이다.그리고 우리 민족은 손병희 선생의 말씀대로, 독립정신을 간직한 끝에 8.15 해방과 3.1정신에 따른 정부 수립을 이루어내는 데 성공했다. 3.1운동이 성공한 첫 번째 이유다.

 

둘 째로 3.1운동의 결과로 민주공화국 대한민국의 역사가 시작되었다는 데 있다. 3.1운동은 그 초기부터 독립 건국을 주도할 민주공화제의 임시정부 수립을 목표로 하고 있었고, 이는 조선독립신문 및 각 지역의 전단에서도 드러난다. 3.1운동의 영향으로 발족한 임시정부는 국호를 대한민국으로 선포하고 5천년 역사상 최초로 삼권분립의 민주공화제를 천명했다. 이를 계기로 우리 독립운동사에서 왕정 복고는 완전히 타도되고 민주공화국 건설이 한국 독립의 최고 당위로 설정되었다. 한국 민주 헌정의 역사를 논함에 있어 대한민국 임시정부의 역할이 과소 평가될 수는 없는 것이고, 임시정부 또한 3.1운동 없이는 그 의미를 발할 수 없는 것이다.

 

 

그리고 무엇보다도 중요한 것은 소수 친일 반동 분자와 극단주의적인 공산 좌파 세력을 제외한 절대 다수의 독립운동가들과 민중들이 3.1운동의 역사적 의미와 정신을 숭상하고, 이 운동의 정신에 입각해 독립국을 세우는 데 압도적으로 찬동을 표했다는 데 있다. 역사적 사건은 후대 사람들의 의미 부여와 기억 활동을 통해 그 정체성에 활력이 불어넣어지고, 이를 통해 과거의 역사는 오늘날 우리 사회와 긴밀하게 연결돼 미래로의 길을 안내하는 길잡이가 된다. 대한민국 건국으로의 길잡이가 바로 3.1운동이다. 좌우파를 막론하고 3.1절을 겨레의 명절로 성대하게 축하했다는 사실과 공산 좌파 진영에서조차 3.1절에 맞추어 인민정부 수립을 선포할 계획을 마련했다는 점, 그리고 무엇보다도 1948년 제헌 국회 선거로 당선된 국회의원들이 나라의 정통성을 3.1운동의 독립선언에서 찾아야 한다는 데 동의를 표하고, 3.1정신을 건국정신으로 천명한 대한민국 헌법을 우리 국민이 또한 승인했다는 데 있다. 국민의 기억과 지지 속에 국가의 출발로서 공인받게 된 3.1운동, 그 의미가 결코 과소평가될 수 없는 것은 이 때문이다.

 

8.15 광복의 대한민국 정부 수립은 분명 자랑스러운 역사임에 틀림 없다. 그러나 우리는 그러한 광복이 3.1운동으로 말미암아 이루어졌다는 사실을 기억해야 한다. 8.15 광복은 3.1운동에 따라오는 것이다. 3.1운동이 있음으로 해서 8.15의 대한민국이 있을 수 있었고, 8.15 광복이 있음으로 해서 3.1운동은 성공의 영역에로 들어올 수 있었음을 우리는 명심해야 한다. 광복 75주년을 목전에 둔 우리들은, 광복의 감격을 있게 해준 3.1운동의 위대한 역사적 의의에 경의와 축복을 보내야 할 것이다. 그리고 그러한 태도가 3.1절을 겨레의 대축제일로 맞이하는 것으로 현시되어야 함은 물론이다.

 

Posted by 일간묘보

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